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POR QUÉ DEBES SUMINISTRAR ELECTROLITOS A TU CABALLO

Actualizado: 21 ago 2023

Los electrolitos son minerales esenciales para ayudar al funcionamiento normal del cuerpo de tu caballo. En este blog, hablaremos sobre el impacto que los electrolitos tienen en los caballos y por qué es tan importante reemplazarlos.


¿Qué son los electrolitos?

Los electrolitos son minerales que se disuelven en los fluidos del cuerpo para crear iones cargados eléctricamente. Son importantes para una variedad de procesos en el cuerpo que ayudan a mantener su funcionamiento normal. El sodio y el cloruro son los principales electrolitos presentes alrededor de las células y en la sangre, mientras que el potasio es el electrolito primario presente dentro de las células. El magnesio y el calcio son electrolitos importantes para la contracción y relajación muscular.


¿Por qué los caballos necesitan electrolitos?

El cuerpo de un caballo contiene aproximadamente un 70% de agua. Esta agua se


distribuye en el cuerpo en dos áreas principales: dentro de las células (intracelular) y alrededor de las células (extracelular), incluida la sangre. Es importante que el fluido entre estas áreas se mantenga equilibrado y se evite que varíe demasiado.

Los electrolitos son esenciales para asegurar que este equilibrio se mantenga para que el cuerpo pueda seguir funcionando normalmente. El sodio y el potasio son los electrolitos más importantes para mantener el equilibrio de fluidos y la función circulatoria normal. Dado que los electrolitos llevan una carga eléctrica, también son esenciales para establecer gradientes eléctricos adecuados a través de las membranas celulares. Esto permite que las células envíen y reciban señales eléctricas, lo cual es crucial para la función nerviosa, muscular y cerebral. Los electrolitos también ayudan a controlar el pH del cuerpo (equilibrio ácido/base), ayudan en el transporte de

nutrientes hacia dentro y fuera de las células, están involucrados en procesos metabólicos y también ayudan en la eliminación de productos de desecho de las células.


¿Cómo se pierden los electrolitos y qué sucede si no se reemplazan?

Normalmente, los electrolitos se pierden diariamente del cuerpo a través del sudor, las lágrimas, las secreciones digestivas, la orina y las heces. Se puede perder una cantidad sustancial de electrolitos a través del sudor, ya que los caballos pueden producir hasta 10-15 litros por hora cuando hacen ejercicio, especialmente en clima cálido y húmedo. Los cinco principales electrolitos se pierden a través del sudor en cantidades variables.

Los caballos no producen sus propios electrolitos; deben consumirse como parte de la dieta. Si los electrolitos perdidos no se reemplazan, puede tener efectos perjudiciales en cómo funciona el cuerpo del caballo. Los caballos con niveles bajos de electrolitos pueden experimentar fatiga, debilidad muscular, letargo y pueden reducir su ingesta de alimentos y agua. Los tiempos de recuperación pueden alargarse y el rendimiento disminuir. Los caballos que se vuelven deficientes en electrolitos pueden tener una capacidad reducida para sudar, lo que puede provocar que el animal se sobrecaliente durante el ejercicio, también pueden deshidratarse, perder peso y también estar predispuestos a "acalambrarse". En casos extremos, las deficiencias pueden causar cólicos, colapsos e incluso la muerte.



¿Cuándo necesitan los caballos suplementos de electrolitos?

Los caballos varían en sus requisitos diarios de electrolitos. La cantidad y el tipo de electrolitos requeridos por un caballo varían según la cantidad y el tipo de trabajo que estén haciendo, su condición física, las condiciones ambientales en las que están actuando y en las que normalmente viven, la dieta y su tendencia a sudar. Incluso cuando no están trabajando, los caballos generalmente tienen requisitos más altos de electrolitos en condiciones calurosas y húmedas, especialmente aquellos que se mantienen en potreros sin sombra. Por lo general, si la temperatura es superior a 30°C, los caballos sudarán más y requerirán más que sus requisitos nutricionales diarios recomendados de sodio, cloruro y potasio.

La mayoría de los caballos no necesitarán un suplemento de electrolitos a diario. Los caballos de ocio o aquellos en trabajo ligero que se alimentan con una dieta alta en forraje generalmente obtendrán suficientes electrolitos si se agrega sal de mesa común (NaCl) a su comida. Alternativamente, proporcionar acceso libre a un bloque o piedra de sal también puede proporcionar suficientes electrolitos para el mantenimiento. Puede ser necesario suplementar con electrolitos para los caballos durante períodos largos de clima cálido y seco o temperaturas superiores a 30°C con alta humedad.

Los caballos que realizan un trabajo más intenso o compiten en ambientes calurosos y húmedos son más propensos a perder mayores cantidades de electrolitos a través del sudor. Estos caballos tendrán un déficit de electrolitos más grande y es probable que se beneficien de un suplemento. Reemplazar los electrolitos ayuda a mantener hidratados a estos caballos y facilita el proceso de recuperación después del entrenamiento y la competencia. Estos suplementos deben estar formulados específicamente para su uso durante el ejercicio y no deben administrarse a menos que haya acceso gratuito a agua limpia disponible.

Los suplementos de electrolitos también pueden ser beneficiosos en situaciones estresantes, como cuando se viaja o se adapta a un nuevo entorno (como para una competencia/carrera o un nuevo hogar). Durante estos momentos, es posible que los caballos no estén comiendo tanto alimento o heno como lo harían normalmente. Suplementar puede reemplazar los electrolitos que no se están consumiendo en la dieta hasta que tu caballo esté relajado y comiendo normalmente nuevamente. Dado que a algunos caballos no les gusta el sabor del agua si es diferente a la que beben en casa, agregar el suplemento al agua en casa antes de viajar puede ayudar a disfrazar cualquier cambio en el sabor del agua.


¿Cómo suplementar con electrolitos?

Hay muchos suplementos de electrolitos disponibles en el mercado que vienen en una variedad de sabores en pastas, polvos o líquidos. Un buen suplemento debe contener los cinco principales electrolitos con sodio, cloruro y potasio como ingredientes principales. Muchos suplementos contendrán glucosa como ingrediente principal para que sepa mejor, pero el objetivo de la suplementación de electrolitos es reemplazar las sales, no el azúcar. Por lo tanto, es mejor evitar los suplementos que contienen glucosa como ingrediente principal.

Los caballos deben estar completamente hidratados antes de realizar actividades. Siempre asegúrate de que los caballos tengan acceso libre a agua potable limpia al darles suplementos de electrolitos y sigue las indicaciones de la etiqueta para evitar sobredosis o administración en un momento inapropiado.

Es recomendable que los caballos se acostumbren al sabor y el sabor de los suplementos de electrolitos para que no rechacen la comida o el agua que los contenga cuando sean necesarios. Mezclar una pequeña cantidad en la comida o el agua y aumentar gradualmente hasta la cantidad requerida durante varios días o semanas es una forma más fácil de acostumbrar a los caballos a comer o beber, en lugar de darles solo cuando sea necesario. Además, es mejor aumentar la ingesta de electrolitos gradualmente en lugar de cargar en exceso a un caballo con una dosis de electrolitos el día de la competencia o una gran carrera.


Cosas importantes para recordar sobre la suplementación de electrolitos

  • Asegúrate siempre de que tu caballo tenga acceso a agua limpia y fresca al darle electrolitos como suplemento, incluida la sal de mesa común. Los caballos pueden deshidratarse rápidamente con la suplementación si no beben una cantidad adecuada de agua.

  • Nunca des electrolitos a un caballo que ya esté deshidratado, especialmente si no está bebiendo. Llama a tu veterinario si crees que tu caballo está deshidratado.

  • Intenta que los caballos se acostumbren al sabor de un suplemento antes de una competencia o carrera. No asumas que les gustará el sabor, ya que esto podría resultar en que los caballos se nieguen a comer o beber.

  • Siempre ten acceso libre a un bloque o piedra de sal, especialmente en clima cálido y húmedo.

  • Evita agregar suplementos de electrolitos a la comida de un caballo que ya es un comedor quisquilloso. Intenta mezclarlo con melaza o puré de manzana para disfrazar el sabor.

  • Siempre sigue las indicaciones de la etiqueta para evitar sobredosis o dar el suplemento en el momento equivocado. Asegúrate de conocer la forma correcta de usar el suplemento, ya que no todos los polvos se pueden mezclar con agua y no todos los líquidos o pastas se pueden mezclar con la comida.

Esperamos que esta información haya sido útil. Por favor, déjanos saber si tienes algún deseo para futuros temas en el blog.



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